Christmas International House

Mình được biết tới Chrítmas International House như một cơ hội để sinh viên quốc tế có thể đi chơi và trải nghiệm văn hóa Mỹ trong dịp Christmas, nhưng mình không qualified vì ở Mỹ lâu rồi. Cơ hội dành cho những bạn mới qua Mỹ thôi.

Mình post ở đây để bạn nào quan tâm tới du lịch có thêm một cơ hội.

Christmas International House

Las Vegas NV and Page Arizona trip

las vegas trip

Thời gian: một tuần trước Giáng Sinh năm 2013
Hành trình:
Bay từ Columbia, Missouri tới Las Vegas Nevada
Thuê xe ở Las Vegas và lái xe tới Valley of Fỉe state park trên đường tới Page Arizona
Tới Page Arizona
Lái xe quay lại Las Vegas

Mục đích của chuyến đi này là để bà ngoại của Anna đi xem thành phố Las Vegas trước khi bà về Việt Nam. Mình tò mò về Page Arizona bởi ở đó có Slots Canyon nổi tiếng là nơi chụp ảnh, và cũng muốn dẫn bà đi road trip nên lái xe tới đó xem.

Album ảnh

Valley of Fire State Park

Horseshoe Bend in Page Arizona

Antelope Slots Canyon

Las Vegas NV

High lights của chuyến đi:

– Bé Anna rất ngoan và hợp tác trên cả chặng đường lái xe dài- Bà ngoại quen với phượt đường trường ở Mỹ, đúng là một trải nghiệm hiếm có
– Khi đến Slots Canyon chỉ có anh tour guide và mình đi vào hang đá, chẳng có khách nào khác, do đó mình có dịp nói chuyện nhiều hơn với anh tour guide người da đỏ.
– Mình vote cho quán phở Little Saigon, có lẽ tốt nhất ở đó và giá cả hợp lý, cash only.
pho little saigon
3775 Spring Mountain Rd, Ste 306, Las Vegas, NV 89102-8667 (Paradise)
– Hotel: mình book hotel Clarion trên Ebay giá cả rất tốt mà chất lượng cũng tốt. Giá $27 cả thuế cho 3 người lại gần downtown.
Hồi xưa bọn mình ở cái Ez Cortez thấy cũng tốt.
Cái hotel khác mình book để ở mấy hôm sau là Royal Resort không tốt như Clarion mặc dù giá đắt hơn.

– Cảm giác chung về Las Vegas của mình là consumerism at work! Mọi nơi mọi thứ cố gắng trả tiền để có attention, một loại hàng hóa của du khách.

Around the badlands trip – Summer 2013

Around the badlands

 

Around the badlands 2

 

 

Thời gian:  khoảng giữa tháng 6 năm 2013

Ở chuyến đi này bọn mình muốn khám phá  Minnesota và vùng badlands gồm các bang North Dakota và South Dakota.

Minnesota đẹp và thú vị. Hồ nước khắp nơi. Mùa hè nên không lạnh lắm. Mảnh đất của sáng tạo và tư duy sâu sắc.

North Dakota và South Dakota khá hoang vu, con người ở đó thuần chất hơn.

Ở chuyến đi này bọn mình đa phần ở nhà bạn và cắm trại ở những nơi phong cảnh đẹp.

1. Kirksville, MO
Thăm trường cũ và gặp bạn cũ của Huân.

2. Eldon, IA

Thăm triển lãm bứa hình nổi tiếng American Gothic House

3. St Paul and Minneapolis, Minnesota 

St Paul and Minneapolis
Mostly walked around the felt the cities
Dropped by few public libraries and bookshops
Visited Garrison Keller bookshop
Hang out with Tung Le the one on the good path
Paddling on the lake
Dropped by the farmer market and a Buddhist temple

4. North Dakota and Theodore R. NP
Theodore Roosevelt National Park
The Badlands area
Mendora, ND

5. Mount Rushmore National Park 

Lượn lòng vòng quanh vùng núi này, qua mấy cái hồ nước và công viên khác.

6. Denver, Fort Collins và Golden, Colorado

Lượn quanh các con đường núi.

7. Xuyên qua Kansas

Bọn mình đi xuyên qua Kansas từ Colorado để về lại Columbia Missouri. Trên đường về mình lái xe xuyên qua trận mưa đá khá lớn.

Nghỉ đêm ở một State Park.

Sáng hôm sau ghé qua Abilene là quê của tổng thống Eisenhower, thăm căn nhà khi ông lớn lên hồi nhỏ và thăm bảo tàng tổng thống. Đây là bảo tàng lớn công phu về quân sự thời chiến tranh thế giới thứ hai và con đường binh nghiệp của Eisenhower.

Thăm nhà cầu nguyện của tổng thống.

Trên đường về bọn mình thăm trường KU – University of Kansas, thăm khoa báo chí và mấy tòa nhà. Ở thời điểm tới thăm, trường dùng tablet to để marketing các ngành học rất công phu hiệu quả.

8. Phía Tây Nam Missouri 

Thăm hồ nước Truman, đập thủy điện và một trại nuôi cá giống lớn ở Missouri

Harry Truman State Park
Truman Dam and Power Plant
Lost Valley Fish hatchery

9. Trở về Columbia Missouri

Iowa và Nebraska trip 09/2012

Image

Image

Thời gian: tháng 9 năm 2012

Winterset, Iowa

Những cây cầu quận Madison

Tới thăm Winterset, Iowa thăm gia đình một người bạn Mỹ và gặp những người Iowans chân chất mộc mạc. Winterset là nơi được dùng làm cảnh quay cho bộ phim Những cây cầu ở quận Madison. Mảnh đất có vẻ như hoang vắng nhưng đằng sau là những con người đối xử với nhau rất tốt. Ông bà của người bạn Mỹ sống với nhau hơi lẻ loi ở ngôi nhà riêng của họ, không dùng Internet, sáng sáng ngắm những con chim chơi quanh cái birdfeeder ở vườn.

Sau khi rời Winterset chúng tôi đi sang phía Tây để tới Omaha Nebraska chơi, trên đường đi chúng tôi thăm những town nhỏ có dấu vết của người Hà Lan ở đó. Omaha, Nebraska hoang vu chậm rãi, là quê hương của tỉ phú Warren Buffet.

Sau đó chúng tôi qua St Joseph, Kansas City rồi về nhà.

Road trip to Flordia – Xmas 2012

trip to florida

Thời gian: dịp Christmas 2012

Điểm sáng của chuyến đi này là bọn mình contact mọi người trước và được ở trọ miễn phí gần hết, chỉ phải thuê chỗ trọ có 2 lần. Thời gian đi cả chuyến là hơn 2 tuần.
Thật thú vị vì có thời gian giao lưu với các bạn “nằm vùng” ở địa phương 🙂

Điều thú vị của chuyến đi là trải nghiệm văn hóa miền Nam cũ như kiểu cuốn theo chiều gió với những di tích của người Mỹ da đen.
Cảm nhận về phong trào dân quyền của Mỹ thời trước.

Places we went to:

1. Nashville and Chattanooga ở Tennessee
Thăm đồn điền lịch sử, thăm khu nhà giàu cũ và thăm trường học ở Nashville.
Thăm ngọn núi, công viên và bảo tàng ở Chattanooga.
Thăm khu nhà ở downtown Chattanooga.

2. Clemson SC và Charlotte NC

Thăm trường Clemson University
Thăm bảo tàng Billy Graham ở Charlotte NC

3. Atlanta GA

Thăm bảo tàng khoa học và hang out với anh bạn đồng nghiệp cũ.
Hang out ở quán phở rất ngon tên là Phở Nam Phương
Thăm triển lãm Coca Cola.

4. Charleston SC và Savannah GA
Mình tiếc là sau khi đi xong chuyến đi mới biết là Telfair museum ở Savannah là nơi chứa các tác phẩm nghệ thuật của Gibran tác giả của cuốn the Prophet.

5. Florida

Cảm giác đa phần là big box.
Thăm Everglade NP.
Thăm Ikea.
Qua khu biển Miami
Thăm một state park ở bên ngòai Gainsville

6. Montgomery – sweet home Alabama

Thăm quê hương của phong trào dân quyền ở Mỹ.
Thăm Rosa Parks museum, nhà thờ nơi MLK từng giảng.

7. Arkansas
Thăm trại nuôi cá trout ở Mammoth Spring.
Nói chuyện với một ông già thổ dân thú vị bên bờ suối.

8. Rolla, MO

Thăm trường UM-Rolla với Tú.

9. Về lại Columbia.

 

Kinh nghiệm lái xe

Chào các bạn,

Khi đi đường xa thì chuyện lái xe an toàn là cực kỳ quan trọng.

Xe tốt và bảo hiểm

  • Bạn nên thuê xe để đi vì xe mới đi sẽ thoải mái và an toàn. Nếu bạn đi xe của bạn thì nên kiểm tra và tune up trước khi đi.
    Mua bảo hiểm AAA loại premium.
    Khi thuê xe thì bạn nên dùng Visa credit card để trả tiền hay dùng Master loại Platinum vì trong loại credit card đó có sẳn bảo hiểm cho rental car rồi. Bạn không cần mua bảo hiểm của hãng cho thuê xe nữa.
    Nếu bạn đi xe của bạn thì nên mua bảo hiểm 2 chiều trong khi đi road trip. Khi đi xong bạn cancel bảo hiểm đó
  • Sau 3000 miles thì bạn cần thay dầu nhớt cho xe. Có thể thay ở Walmart.

Kỹ thuật lái xe

  • Nên có trợ lý lái xe ở passenger seat: giúp bạn về đường đi, nước uống, bật nhạc..  Giảm distraction cho bạn.
  • Theo kinh nghiệm của mình: hạn chế lái xe vào ban đêm vì khi đó trời tối tầm quan sát của ta không tốt như ban ngày.
    Nếu lái xe vào ban đêm thì tuyệt đối không nên vượt mà giữ vừng tốc độ đi ở bên phải đường, giữ khoảng cách với các xe phía trước và phía sau.
  • Không nên lái quá 5 tiếng/ngày. Bạn còn cần thời gian để đi chơi.
  • Trên highway liên bang và đường vắng bạn có thể phóng nhanh tùy ý.
  • Đi qua các thành phố lớn thì mình nghĩ vì mình chưa quen giao thông ở đó, nên đi giữ vững tốc độ, không vượt. Bạn có thể đi theo đuôi một xe tải của Walmart chẳng hạn. Lái xe defensive để an toàn.
  • Các highway nhỏ thỉnh thoảng đi qua các town nhỏ. Bạn nên để ý để lái xe đúng tốc độ để tránh bị ticket.
  • Nếu bạn đi từ trên dốc xuống  như đi từ trên Smoky Mountains xuống hay đi từ Denver tới Colorado Springs thì bạn nên chuyển xuống số 2 để đi. Khi chuyển xuống số 2, động cơ của xe bạn sẽ đóng vai trò như phanh và sẽ làm xe chậm lại.
    Nếu bạn dùng phanh nhiều thì phanh sẽ ma sát với bánh xe và có mùi khét trước tiên. Sau đó khi quá nóng sẽ không hoạt động nữa và bạn sẽ không thể phanh được nữa trước khi cho xe nghỉ khoảng 45 phút để xe nguội lại.
  • Nếu bạn đi trên đường tuyết thì nên đi chậm và hạn chế đổi hướng xe. Khi đổi hướng thì lái xe rất chậm. Nếu không thì khi đổi hướng, đầu xe đi một hướng khác, đuôi xe theo quan tính đi hướng cũ. Nhưng vì tuyết trơn nên đuôi xe không đổi hướng được theo đầu xe. Hậu quả là xe có thể quay 180 độ.

Tiết kiệm tiền thuê xe:

  • Bạn có thể search các deal về thuê xe. Đặt trước từ lâu với AAA hay các coupon code để giảm giá.
  • Mua car rental voucher trên Ebay, thỉnh thoảng có các rental voucher giảm giá ví dụ như một lần mình mua $35 cho $100 credit để thuê xe trên Ebay.

Safe trip,

Hiển

Kinh nghiệm đặt kế hoạch cho đi road trip

Chào các bạn,

Vậy là bạn có khoảng 5 ngày nghỉ, 7 ngày nghỉ, 2 tuần, hay thậm chi 1 tháng nghỉ để đi road trip. Bạn sẽ đặt kế hoạch cho chuyến đi sắp tới như thế nào?

Mỗi người có kiểu đi du lịch khác nhau. Người thì thích dừng lâu ở một nơi để tham quan cho kỹ. Người thì thích tranh thủ đi tích cực để tham quan được càng nhiều nơi càng tốt.

Nếu bạn thích dừng ở một nơi lâu để tham quan kỹ như ở Las Vegas, New York City hay Grand Canyon.

  • Câu chuyện khá đơn giản: bạn chỉ cần kiếm các chỗ đi chơi ở vùng đó thế nào cho nhiều nhất.  Hay làm day trip tour. Đi đâu rồi quay lại cùng ngày 🙂
  • Nếu bạn có bạn bè ở đó thì có thể hỏi thăm các bạn chỗ đi chơi.
  • Hay bạn có thể search trên Internet với từ khóa: How to see Las Vegas in 5 days?
  • Nếu không, cũng rất đơn giản, bạn chỉ cần đến đó và hỏi các nơi hướng dẫn du lịch ở đó, họ sẽ có đầy đủ thông tin cho bạn, bạn vừa đi vừa hỏi. 🙂 Thực tế, mình thấy đây là cách tiết kiệm được thời gian.

Nếu bạn thích đi chơi nhiều chỗ và đi liên tục:

  • Bạn lập kế hoạch đường đi của bạn tạo thành 1 cái loop nếu bạn đi máy bay, hay thành một đường liên tục từ nơi bạn xuất phát tới nơi bạn muốn dừng để đi được nhiều 🙂
  • Sử dụng Road Atlas để có tầm nhìn lớn về chuyến đi, kết hợp với GPS để có thể đi mà… không cần suy nghĩ gì nhiều 🙂
  • Ở trọ ở đâu? Theo kinh nghiệm của mình, bạn cứ yên tâm vừa đi vừa tìm chỗ ở trọ, không lo không tìm được chỗ trợ với giá hợp lý đâu. Mời bạn đọc thêm bài viết Kinh nghiệm tìm motel/hotel khi đi road trip
  • Bạn có thể tính mỗi ngày lái xe khoảng 3 – 4 tiếng, còn lại là thời gian dừng lại để đi chơi và nghỉ ngơi.
  • Nếu đi chơi National Park hay một thành phố lớn, bạn có thể tính thời gian để thăm là 1 đến 2 ngày là đủ. Bạn cũng không cần quá chi li về kế hoạch sẽ đi những đâu, chỉ cần có budget về thời gian. Bời vì trên đường đi sẽ có các Information Center, họ sẽ hướng dẫn cho bạn cách đi phù hợp với sở thích và quỹ thời gian của bạn, thông tin về các places to see, các lựa chọn về đường đi.
  • Khi có thêm thông tin của các tour guide, bạn có thể muốn đổi ý về con đường đi cũng nên 🙂

Nếu bạn thích tham gia đoàn khám phá:

  • Ở trong vùng bạn cũng có những nhóm bạn người Mỹ thích khám phá nước Mỹ. Bạn có thể tìm họ trên meetup hay các facebook group. Nếu bạn tham gia vào thì đi chơi chung tiết kiệm và thú vị.

Công cụ cần thiết:

  • Nói chuyện với những ai thích đi du lịch, bạn có thể nói với bất kỳ ai như chủ cửa hàng rượu, tài xế xe tải… họ có thể kể cho bạn những câu chuyện hay và lời khuyên thú vị.
  • Local public library: mình thấy rất có ích. Public library thường có đủ loại tài liệu về du lịch như Lonely Planet hay các sách tương tự. Chỉ cần mượn họ vài cuốn sách mang đi cùng, sau khi về bạn trả lại là xong rồi. Thật tiện lợi phải không?
    Họ cũng có đủ tài liệu như danh sách các hostel giá rẻ khắp nơi. Nhanh hơn tìm trên Internet 🙂
    Nói chung đi lại ở Mỹ thì không cần sách vẫn có thể OK, nhưng nếu đi ra nước ngoài Mỹ thì Lonely Planet rất cần thiết. Mình chỉ có cuốn Lonely Planet cầm theo mà sống sót cả chuyến đi Nga rất ly kỳ.
  • GPS: để bạn có thể yên tâm lái xe mà không cần suy nghĩ nhiều về đường đi. GPS cũng có địa chỉ cần thiết như grocery store, attraction để bạn tham khảo.
  • Atlas: cần thiết để có bức tranh tổng quan.

Chúc các bạn đặt kế hoạch vui,

Hiển